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Les expos agricoles 2014 sans financement ?

Yannick PATELLI ,

À quelques semaines du début de la saison des expos agricoles, La Vie Agricole a voulu savoir ce qu’il en était du financement de celles-ci. Les expos agricoles attirent chaque année 1,4 million de visiteurs.

Fin mars, alors que des dirigeants d’expos rencontrés ne semblaient pas savoir si leur financement était renouvelé, certains s’interrogeaient même sur la possibilité de repartir des casinos pour assumer leur fonctionnement. On sait que les subventions octroyées par le MAPAQ sont versées en fait par Loto-Québec en échange de la fermeture jadis des casinos dans les expos. Le financement des expos avait été renouvelé l’an passé pour une période d’un an alors qu’il était auparavant planifié pour plusieurs années consécutives.

Expo provinciale magnymontoise ?
Maxime Couture, attaché politique du ministre Gendron rejoint à quelques jours des élections ne peut pas confirmer la validation du financement pour cette année. Le service des communications du MAPAQ par la voix d’Alexandre Noël, après des recherches nous a précisé: `` Nous n’anticipons pas de problème. Le budget n’est pas encore accordé mais il devrait y avoir le renouvellement habituel.`` À la question à savoir si l’expo provinciale se tiendra encore à Montmagny cette année, Alexandre Noël nous a répondu : `` Il ne devrait pas y avoir de problème mais je ne peux dire ni oui ni non. Je ne peux pas encore faire d’affirmation tant que les budgets ne sont pas accordés.``

L’association confiante mais préfèrerait un engagement pour cinq ans !
De son côté le président de l’association des expos agricoles du Québec (AEAQ), M. François Brunet précise : `` Effectivement le programme des expos agricoles n’a pas été renouvelé avant les élections mais le personnel du MAPAQ nous a dit de procéder comme-ci donc je m’attends à un renouvellement comme l’an passé. Il reste qu’un gouvernement qui annoncerait un budget pour cinq ans ça serait mieux!``. M. Brunet a eu un grand éclat de rire lorsqu’on lui a précisé que certaines expos se demandaient s’il ne serait pas mieux de retourner au financement par les casinos : `` Pour ça, ce sont les gouvernements qui décident``, a-t-il poursuivi. Sur Montmagny et l’expo provinciale, il nous a dit : ``Pour ce qui est de Montmagny l’expo provinciale n’a pas été déménagée juste pour un an donc oui ça va avoir lieu là-bas et le nouveau directeur a d’ailleurs un très bon plan d’affaires.`` et le directeur général de l’expo de Montmagny, Christian Pons nous a quant à lui confié : `` Je ne suis pas inquiet. Suite aux rencontres avec les gens du MAPAQ, je sais qu’ils attendent le ok sur le programme et que le financement s’en suivra quelques semaines après les élections. Mais, oui je suis confiant qu’on va avoir le jugement provincial d’animaux à Montmagny en 2014``.