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Jeunes agriculteurs d’élite pour l’Atlantique

LVA ,

Les producteurs maraîchers de première génération Andrew et Jennifer Lovell de Keswick Ridge, au Nouveau-Brunswick, ont été choisis Jeunes agriculteurs d’élite (JAÉ) de 2016 pour la région de l’Atlantique lors du récent gala de remise de prix à Charlottetown, à l’Île-du-Prince-Édouard. Les Lovell représenteront la région de l’Atlantique lors du concours national de JAÉ plus tard cette année à Niagara Falls, en Ontario.

 

Un jeune couple rafraîchissant !

Andrew et Jennifer sont les propriétaires exploitants de River View Orchards (www.seerivervieworchards.com), une exploitation maraîchère diversifiée d’autocueillette qui comprend des pommes, des poires, des prunes, des fraises, des framboises, des citrouilles et des légumes. Ils accueillent des visites d’écoliers, exploitent un service de construction de treillis pour verger et de clôtures agricoles et organisent des fêtes d’anniversaire à thème agricole.

« C’est tellement rafraîchissant de voir un jeune couple comme celui des Lovell se lancer en agriculture. Notre industrie dépend d’idées innovatrices et fraîches et nous devons créer un environnement qui encourage les nouveaux agriculteurs à entrer dans le secteur. Andrew et Jennifer ont choisi l’industrie agricole et ils ont créé une atmosphère éducative et amusante qui rapproche leurs clients de la ferme. C’est un lien critique qui est important pour toute notre industrie et nous félicitions Andrew et Jennifer pour leur engagement et leur passion pour l’agriculture », a déclaré Jack Thompson, président sortant du concours des Jeunes agriculteurs d’élite du Canada.

Ni ;'un ni l’autre n’a grandi dans une ferme

L’arrivée des Lovell en agriculture est complètement différente de celle de bien d’autres. Ni l'un ni l’autre n’a grandi dans une ferme, mais Andrew rêvait depuis plusieurs années d’être propriétaire de sa propre ferme. En 2012, son rêve s’est réalisé lorsque lui et Jennifer ont acheté une ferme dont les origines remontent aux concessions originales de terre en 1784. Andrew s’occupe de l’exploitation de la ferme tandis que Jennifer continue son travail d’infirmière à temps plein. Leur objectif est de faire croître la ferme pour qu’elle soit assez grande un jour pour que leurs enfants Robert (11 ans) et Elsie (4 ans) puissent prendre la relève, s’ils le désirent.

Andrew et Jennifer mettent l’accent sur la production de produits frais de haute qualité et sur la satisfaction de la clientèle. En plus de l’autocueillette, ils produisent des pommes pour le marché commercial, dont les premières pommes Fuji à être produites au Nouveau-Brunswick.  L’année passée, ils ont accueilli à leur ferme plus de mille écoliers qui ont pu en apprendre davantage sur l’agriculture, cueillir des pommes, faire une promenade éducative autour de la ferme et s’aventurer dans un labyrinthe de maïs. Ils ont diversifié davantage leur entreprise en offrant un service de construction de clôture agricole et de treillis pour verger. Ils organisent même des fêtes d’anniversaire qui comprennent des tours en remorques, un carré de sable géant, des châteaux gonflables, des cerfs-volants et des tours de véhicule hors route utilitaire.

Hors de la ferme, Andrew redonne à l’industrie en tant que directeur de l’Alliance agricole du Nouveau-Brunswick, président du comité qu’est en train d’établir la Coalition agricole pour offrir des services de gestion aux groupes de producteurs spécialisés, président de l’Association des producteurs de pommes du Nouveau-Brunswick et membre du groupe de travail sur les pommes du Conseil canadien de l’horticulture. Jennifer fait du bénévolat dans son église et pour les organismes d’activités pour enfants.

Les agriculteurs d’élite du Canada du Canada de 2016 seront choisis lors du concours national qui aura lieu à Niagara Falls, en Ontario, du 29 novembre au 4 décembre 2016.